2019-06-10 09:49
2019년 1분기 역성장의 한국경제
기고/김광석 교수


정치가 혼란한 틈을 타, 경제가 잠시 뒷전에 놓인 듯하다. 경제는 더 혼란스러운 모습이다. 경기종합지수가 줄 곧 떨어지기만 하고 있다. 경기종합지수는 “국민경제 전체의 경기동향을 쉽게 파악하고 예측하기 위해 주요 경제지표의 움직임을 가공·종합해 지수형태로 나타낸 것”으로 정의된다. 즉, 숫자 하나로 경제상황을 보여주는 지표인 것이다. 경기종합지수가 12개월 연속 하락하고만 있다.


2019년 경제, 미궁 속으로

얼마 전 한국은행이 발표한 2019년 1분기 경제성장률(속보치)이 최악의 모습을 보였다. 전기대비 경제성장률은 -0.3%를 기록하며, 한국경제가 2018년 4분기보다 후퇴했음을 알렸다. 전년동기대비 기준으로 보아도, 2019년 1분기 경제성장률은 1.8%를 기록하며 근래 들어 가장 낮은 수준을 보였다.
한 학급의 평균성적이 80점이라고 한다면, 어떤 학생들은 80점 이상의 공부를 잘 하는 아이들이겠지만 어떤 학생들은 80점 이하에 머물러 소위 ‘평균을 깎아 먹는’ 경우도 있는 법이다. 경제성장률도 마찬가지다. 경제성장률이 바닥수준의 1.8%를 기록했다면, 경제를 구성하는 부문 중 어떤 항목은 더욱 안 좋게 나타났을 것이다. 가장 안 좋은 부문은 단연 ‘투자’다. 건설투자와 설비투자가 5분기 연속 마이너스를 기록하고 있고, 특히 1분기 설비투자는 -16.1%를 기록했다. 대외적으로도 불안한 요소들이 많은 상황 하에서, 대내적으로도 구조적·경기적·정책적 하방압력들이 중첩되면서 기업들이 적극적으로 투자에 임하기를 주저하는 보습이다. 소득이 불안정해 지는 과정에서 민간소비도 완만하게 둔화돼 1분기 1.9%를 기록했다. 더욱이, 그동안 한국경제를 지탱해준 우등생 역할을 했던 수출마저 0.2%로 크게 둔화됐다. 반도체를 비롯한 주력 수출품목들이 글로벌 수요둔화와 원화강세 등의 여건 하에 고전을 면치 못하고 있다.
 


점점 더 어두워지는 2019년 한국경제

종전에 보았던 2019년의 모습보다, 막상 닥쳐서 본 모습이 더 어둡다. 경제성장률을 발표하는 주요 기관들의 전망치를 요약해 보면 아래 그래프와 같다. 각 기관마다 경제성장률을 발표하는 시점에 차이가 있지만, 2019년 경제성장률 전망치가 2018년 9월 기준과 비교해 2019년 5월 현재 크게 하향 조정된 모습이다. 한국은행도 작년에는 2019년 경제성장률이 2.9% 수준을 기록할 것으로 보았지만, 수정전망 보고서를 여러 차례 발표하면서 최근 2.5%로 하향조정했다. LG경제연구원은 최근 2.3%로 발표했고, 주요기관들도 5~6월 동안 2019년 경제성장률을 하향조정할 것으로 보인다.
본 ‘경제 읽어주는 남자’ 칼럼이나 저서 『한 권으로 먼저 보는 2019년 경제전망』등을 통해 판단했던 2019년 경제성장률 전망치 2.5% 마저도 지지를 받기 어려워지는 구조다. 정치적 갈등은 추경 등의 산적해 있는 중대한 경제정책에 관한 판단을 뒷전으로 미루게 하고 있다. 외교적 갈등은 기업들의 수출 여건을 더욱 곤란하게 하고 있다. 한일간의 정치·외교적 갈등은 한국산 제품에 대한 불매운동으로 확산되고, 한국산 주류나 김 등의 수출을 크게 차단시키는 결과를 초래하고 있는 것이다. 
 


 

정책 및 경영에 주는 시사점

정부는 현실경제에 대한 ‘더욱’ 엄중한 인식이 필요하다. 구조적 장기침체로 연결되는 최악의 상황을 막기 위해 활용할 수 있는 모든 수단을 총동원해야 한다. 특히, 대내외 불확실성이 가중됨에 따라 기업들의 투자가 크게 위축돼가는 상황을 막도록 해야 한다. 일자리 창출도 중요하지만, 일자리 창출을 만드는 동력은 투자에 있음을 기억해야 한다. 한편, 주력산업 고도화를 위한 R&D투자(예, 시스템 반도체, 자동차 경량소재)와 신산업 진출 확대를 위한 환경을 조성해야 한다.
기업은 2019년 기회요인과 위협요인을 선제적으로 파악하는 노력이 필요하다. 예를 들면, 2019년 세계경제가 침체되는 국면 하에 있지만, 아시아 신흥국들을 중심으로 저점을 형성하고 반등하는 과정이 시작될 것으로 보인다. 신시장 발굴 및 신흥국 진출을 위한 전략을 모색해야 하는 중대한 순간이 되는 것이다. 한편, 정부의 투자환경 개선을 위한 정책적 지원들을 적극 활용해 R&D를 확대하거나, 규제샌드박스 도입 등의 규제환경 개선의 기회를 포착해 디지털 전환 등 신산업 진출을 미루지 않아야 한다.


 

< 물류와 경영 >

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